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10 lugares para visitar en Taiwán

Aunque Taiwán es una pequeñísima isla, alberga un paisaje diverso, que va desde sinuosas gargantas y montañas brumosas hasta aguas termales y playas tropicales. Los marineros portugueses que se dirigían a Japón a fines del siglo XVI consideraban que Taiwán era “Ilha Formosa” o una hermosa isla, y por una buena razón. Su legado cultural es igualmente rico, ya que combina influencias holandesas, chinas, japonesas, aborígenes y modernas. Ya sea caminando a través de los muros de mármol  del Parque Nacional Taroko Gorge, explorando la colección más grande del mundo de artefactos chinos en el Museo del Palacio Nacional en Taipei, o en bicicleta alrededor del lago turquesa Sun Moon, Taiwán ofrece algo para cada viajero, un lugar para fascinarle. Aquí hay diez destinos para no perderse:

  1. Taipei

La capital de Taiwán alberga algunos de los tesoros culturales más impresionantes del país, tanto modernos como históricos. El principal de ellos es el Museo del Palacio Nacional, que alberga la colección más extraordinaria de arte chino en todo el mundo. Desde bronce antiguo hasta jarrones Ming, la colección del museo es de casi 700.000 artefactos, transportados a Taiwan en 1949 durante la guerra civil de China por el fugitivo Guomindang, es tan vasta que sólo se exhibe una pequeña selección. Las exposiciones actuales incluyen esculturas de terracota de la cultura Qin y una exhibición incomparable de arte budista tibetano.
Otro punto destacado es el Salón Conmemorativo de Chiang Kai-shek. Conmemorando al ex presidente de la República de China, la sala presenta una exhibición de sus autos, así como una maqueta de su antigua oficina, y un cambio de guardia ceremonial se lleva a cabo cada hora. Afuera, edificios palaciegos flanquean una gran plaza al estilo de la Ciudad Prohibida de Beijing.


2. Los suburbios de Taipei – Maokong y Beitou

Taipei ofrece una gran cantidad de fantásticas excursiones de un día. Una visita obligada es Maokong, al sur, que se puede tomar con un teleférico panorámico que sale de la estación de metro Taipei Zoo. Conocido por sus magníficas vistas de Taipei, Maokong es particularmente encantador por la noche. Visite una de sus casas de té, estratégicamente ubicadas para enfrentar el verde valle del río Zhinan.
Para un día de relajación, diríjase al norte hacia Beitou. En la década de 1800, un empresario japonés abrió un spa aquí, y la industria ha florecido desde entonces. No es necesario que resida en uno de los hoteles de Beitou para darse un chapuzón en sus baños termales. Cerca de allí, las aguas verdes de azufre del Valle termal de Beitou, aunque demasiado calientes para bañarse, ofrecen hermosas vistas.

El teleférico de Maokong

3. Taroko Gorge

El Parque Nacional de Taroko es una joya entre las maravillas naturales de Taiwán, un pintoresco viaje en tren costero desde Taipei. A veces, los acantilados verticales y los sinuosos túneles de la garganta se juntan tanto que, a la distancia, parecen encontrarse. Desde la entrada del parque, tome el sendero Taroko Gorge Trail hasta el Eternal Spring Shrine. Construido en memoria de aquellos que murieron construyendo la Carretera Central de Cross Island a fines de la década de 1950, el santuario cuenta con un tranquilo pabellón y una cascada. Swallow Grotto, un tramo de 0,3 millas de mármol y piedra caliza al oeste del santuario, es uno de los senderos más populares del parque por sus impresionantes vistas del río Liwu turquesa y las golondrinas que entran y salen de la roca. Más al oeste, el Túnel de los Nueve Turnos ofrece increíbles vistas de los acantilados de mármol blanco de la garganta, serpenteando a través de algunas de sus secciones más estrechas.

4. Taitung

Menos desarrollado que Taipei, el ambiente de Taitung es agradable y relajado. Situado en la costa este de Taiwan, donde se encuentran las placas tectónicas de Eurasia y el mar de Filipinas, alberga un impresionante paisaje geológico. Diríjase a Siaoyeliou, un verdadero parque de esculturas de formaciones rocosas moldeadas por la erosión marina, o cruce el famoso puente de ocho arcos de Taitung, construido para parecerse a un dragón, para llegar a la isla de Sansiantai, una reserva natural que ofrece vistas excepcionales del amanecer y el atardecer. Retroceda en el tiempo con una visita a las Cuevas de los Ocho Inmortales, el sitio de descubrimiento de la civilización prehistórica más antigua de Taiwan.




5. Kaohsiung

Kaoshiung es el puerto más grande de Taiwan. Mientras que una ciudad ocupada con raíces industriales, también es hogar de paseos tranquilos y una impresionante variedad de templos y pagodas. Visite las pagodas Dragon y Tigre en Lotus Pond, en las cuales esculturas de tigres y dragones más grandes que la vida funcionan como entradas y salidas.
Los pabellones de primavera y otoño cercanos son igualmente extravagantes. Dedicados al Dios de la Guerra y al Dios de la Misericordia, presentan una escultura gigante y colorida de este último montado en un dragón. Para completar su recorrido, encuentre el templo de Confucio más grande de Taiwán en el extremo norte de la laguna de Lotus.

Las pagodas de Dragón y de Tigre.

6. Maolin

Al sureste de Kaohsiung se encuentra el área escénica nacional de Maolin, una región impresionante cubierta de bosque virgen y salpicada de aguas termales, cascadas y gargantas. Aquí, disfrute de algunos de los mejores senderos de la isla, incluido un antiguo camino de guerra tribal. Asegúrese de visitar Purple Butterfly Valley, el sitio de hibernación de más de un millón de mariposas Euploeini, cuyas alas brillan con un azul profundo púrpura depende la luz. En la cercana Meinong Folk Village, maravíllese con las artesanías hakka tradicionales, como sombrillas de papel hechas a mano.

 

7. Tainan

Tainan tiene una larga y colorida historia. En el siglo XVII, fue la base operativa de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales y fue la capital de Taiwán durante la dinastía Qing. Destacan las Chihkan Towers y Fort Anping, construidas por los holandeses en 1653. Después de deambular por el cuidado césped de las torres Chihkan, no deje de visitar la fila de nueve tortugas de piedra de la dinastía Qing que llevan tablillas en la espalda. En Fort Anping, visite el museo para aprender sobre la ocupación holandesa y, para conocer la cultura tradicional china, diríjase al Templo Confucio más antiguo de Taiwan.


Las torres Chihkan.

8. Lago Sun Moon

El lago alpino más grande de Taiwán, Sun Moon es famoso por su belleza natural y su patrimonio cultural. El clima es agradable durante todo el año, y los templos y las pagodas salpican el paisaje de los alrededores. Visite la Pagoda de Chi-En, o “Pagoda de la Virtud Filial”, para disfrutar de excelentes vistas. Chiang Kai-shek, para quien Sun Moon Lake era un apreciado deporte de vacaciones, erigió el monumento en honor a su madre. En la temporada de primavera, el sendero que conduce a la pagoda se enciende con luciérnagas. Un camino peatonal-bici abraza el perímetro del lago, y los cruceros salen todos los días de sus costas. Alquile un bote de remos o una canoa para una exploración más tranquila.

9. Lukang

Lukang, en la costa oeste de Taiwan, es rica en historia y cultura y de especial interés es su arquitectura tradicional. El templo de Lungshan, que data de la dinastía Qing, es el más grande de Lukang y presenta un techo de madera elaborado y sin clavos sobre su escenario al aire libre. El templo de Lukang Tienhou está adornado de manera similar. Lukang Tienhou, que significa templo de la “Reina del Cielo”, rinde homenaje a la deidad Matsu, diosa del mar, cuya estatua se ha oscurecido tras años de recoger residuos de incienso. Otros lugares de interés incluyen Nine Turns Lane, una de las calles sinuosas más antiguas del viejo Lukang diseñadas para resistir los fuertes vientos, y el Lukang Folk Arts Museum, una mansión de la era japonesa que alberga más de 6.000 objetos históricos.

10. Taichung

Durante la época colonial japonesa, Taichung era un centro industrial y la fuente de muchos productos “Made in Taiwan”. Hoy en día, se lo conoce hoy por su clima agradable y seco y se lo considera hoy como una atractiva ciudad universitaria. Numerosos centros comerciales y clubes nocturnos atraen a la generación más joven e inspiran una vida nocturna activa. Taichung es también el hogar de primicias notables: el primer Museo Nacional de bellas artes de Taiwán y Chun Shui Tang Teahouse, supuestamente la tienda original de té de burbujas.

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