Isla de Creta

La isla griega más grande (y la más meridional, aproximadamente a mitad de camino entre Europa y África) Creta podría ser un país en sí mismo, con sus propias costumbres, clima, acento y gastronomía. Hay áreas de resorts a lo largo de la costa que están marcadas por el turismo de paquetes, pero en otros lugares encontrarás playas increíbles, incluyendo el incomparable Elafonissi de arena rosa; ciudades venecianas como Chania y Rethymnon, ruinas de primer nivel como el palacio de Knossos, y una creciente escena de locales que se beneficia del clima excepcionalmente favorable y el terreno fértil. Podrías pasar unas vacaciones completas en Creta o, si solo tienes una semana más o menos, elegir una sección para explorar, ya sean las montañas remotas, el Golfo de Mirabello lleno de complejos en el este o la histórica Chania en el Oeste.

Creta en Grecia

Creta, distrito Heraklion, Villa de Agia Peladia, playa Psaromoura.

Cómo llegar a Creta

La isla no tiene uno, sino dos aeropuertos, a dos horas de distancia uno del otro, por lo que es muy fácil llegar desde Atenas. Heraklion está más cerca de los centros turísticos de la costa este, pero agitado con vuelos charter en verano. Chania ofrece un acceso más fácil a la costa oeste, pero cuenta con menos vuelos. También se puede llegar en ferry de nueve horas durante la noche desde el Pireo a Heraklion o Chania, o tomar un hidroplano de alta velocidad entre Creta y Ios, Paros, Mykonos o Santorini. Una vez en la isla, querrás alquilar un automóvil; lleva aproximadamente seis horas conducir desde un extremo de Creta hasta el otro.

Qué hacer en Creta

Juegue en el océano frente a numerosas playas de arena de Frangokastelo, donde se dice que los soldados de la Guerra de Independencia Griega aparecen en la arena frente al castillo veneciano en la niebla matutina una vez al año; a Elafonissi, donde se dice que la arena rosa está manchada con la sangre de los mártires; a Matala, donde Joni Mitchell vivió entre otros hippies en las cuevas a fines de los ’60; a las orillas de Elounda, que están pobladas no por fantasmas, sino por recién casados ​​y otros bañistas que descansan en sillas de playa de cinco estrellas. Camine por la garganta de Samaria (que dura de cinco a siete horas a través de arroyos y entre acantilados), o camine por las flores silvestres a lo largo de los senderos en los pueblos de las montañas. Visita las ruinas del Palacio de Knossos, hogar del imperio minoico (y el temido monstruo Minotauro), la bodega Boutaris si eres un enófilo y el hogar de Zorba el escritor griego Nikos Kazantzakis si te gusta la literatura. Y si la música es lo tuyo, ven al festival cultural Yakinthia que se celebra en julio en el monte Psiloritis.

Dónde alojarse en Creta

La península de Elounda, una ladera de olivares que desciende hasta las playas de arena, se ha convertido en una especie de Riviera de Creta, rodeada de lujosos complejos, incluida la única propiedad Relais & Chateaux de Creta, la Yegua Elounda; El Blue Palace de Starwood; y las Domos de Elounda, que forman parte de Marriott’s Autograph Collection. Fuera de Heraklion se encuentra Amirandes, de cinco estrellas, ideal para familias, que forma parte de la cadena nacional Grecotel (tome un desvío para cenar en su granja, Agreco). Avanzando hacia el oeste, encontrará la ciudad veneciana de Rethymnon, muy bien conservada, y más opciones históricas de boutiques como Kapsaliana Village Hotel, una antigua almazara transformada del siglo XVIII, y fuera del puerto histórico de Chania, en una mansión renovada del siglo XVII. , Casa Delfino. También hay complejos agroturísticos que invitan a los huéspedes a sumergirse en la vida del pueblo, ya sea haciendo licores locales en Earino fuera de Heraklion o visitando a un pastor en su mitata (escondite de piedra redondo tradicional) en Enagron.

Qué comer y beber en Creta

La cocina de Creta está llena de superalimentos sanos (el stamangathi verde de montaña salvaje), especialidades ricas (queso staka), recetas sencillas (la ensalada Dakos tradicional) y el aguardiente de luna local, raki. Las comidas con las que soñará mucho después de regresar se pueden tomar en Avli en un patio de la mansión veneciana de alrededor de 1600 que sirve especialidades locales, como gamopilafo (arroz de bodas), una delicia de pollo y arroz pilaf (el complejo incluye un romántico hotel boutique y una tienda con hierbas locales, miel y golosinas); H Sterna tou Bloumosifi (Cistern de Bloumosifi), una taberna tradicional en el histórico pueblo de Vamos; y Portes en el casco antiguo de Chania, que es conocido a nivel nacional por sus exquisitas especialidades cretenses.

Experiencia única en un día

La isla de Spinalonga, frente a la costa de Elounda, en el noreste de Creta, merece la pena visitarla por su belleza salvaje y su trágica historia: fue utilizada como colonia de leprosos hasta mediados del siglo pasado. (Preparación para la visita leyendo la novela de Victoria Hislop The Island). Los amantes de la naturaleza y los deportes deben reservar un día para caminar por el Cañón de Samaria, el segundo más largo de Europa (use un traje de baño debajo de la ropa); el parque nacional abre al amanecer, cierra al atardecer y tarda de cinco a siete horas en atravesarlo.

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