Times Square

Historia de Times Square

Hacia finales del siglo XIX, la ciudad de Nueva York se había expandido hasta la 42nd street y el área comenzó a transformarse en el centro de la escena social de la ciudad. En 1904 el New York Times construyó la torre Times en la 43rd street justo al lado de Broadway para reemplazar sus instalaciones del centro. A la plazoleta al frente del edificio le pusieron Longacre square, pero pronto fue renonbrada como Times Square. El nombre ahora se llama al área entre la 40th y la 53rd street y la 6ta. y la 9na. avenida.

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El edificio New York Times

La inauguración de los nuevos cuarteles del NYT en 1 Times Square se celebró con fuegos artificales, comenzando la tradición de la víspera de Año Nuevo que aún continúa. El primer balón  gigante en bajar del techo del edificio del NYT fue en la víspera de Año Nuevo de 1907.

Mapa de la ubicación de Times Square.

Mapa de la ubicación de Times Square.

Distrito teatral  

En sus comienzos Times Sqaure fue el centro del distrito teatral y atraía un gran número de visitantes. Esto hizo que el lugar fuese un lugar perfecto para los carteles publicitarios gigantes. En 1917 hacia el comienzo de la Primera Guerra Mundial, se instaló el primer gran cartel publicitario gigante. Once años después, el primer cartel de letras móviles se encendió por primera vez en Times Square para anunciar la victoria del Presidente Herbert Hoover en las elecciones. Los carteles gigantes de Times Square se han convertido en una atracción turística y la normativa de zonificación ahora obliga a que los edificios sean cubiertos con carteles publicitarios gigantes (billboards).

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Declive de la zona

En los años treinta, la Gran Depresión condujo a un fuerte descenso en la asistencia al cine. Muchas empresas tuvieron que cerrar, y  fueron reemplazados rápidamente por bares de striptease. La zona siguió atrayendo visitantes sin embargo y después de la Segunda Guerra Mundial, el distrito de los teatros volvió a estar en auge. A finales de los años sesenta, la zona empezó a ir cuesta abajo y hacia mediados de los años setenta, los turistas evitaban Times Square, que se había convertido en un lugar infestado de crímenes, tráfico de drogas y  asaltos.

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Llegó Disney

En la década de 1980 se presentaron propuestas de reurbanización, con poco resultado. Esto cambió una década más tarde, cuando la compañía de Walt Disney abrió una tienda de Disney en Times Square. Esto atrajo a más empresas familaires a la zona, dando lugar a la denominada ‘disneyficación’. El área era ahora – como la mayoría de la ciudad de Nueva York – mucho más seguro que en los años noventa y Times Square, una vez más se convirtió en un imán para los turistas y un centro de la escena social de Nueva York.

Times Square en la actualidad

Hoy Times Square es un imán turístico en constante bullicio. La plaza es aún uno de los lugares más visitados del mundo.

Zona peatonal en Times Square

Durante la mayor parte de su existencia en Times Square no era mucho más que un gran cruce de tráfico, pero ahora se está reconstruyendo en una plaza peatonal con grandes plazas libres de coches reemplazar gran parte del asfalto. El proyecto de reurbanización – apodado Transformación Times Square – comenzó en 2012 y se espera que esté terminado en 2016.

Entretenimiento en Times Square

Mucha gente viene a Times Square por el ambiente y el espectáculo vallas publicitarias, pero también hay muchos restaurantes y tiendas – más de 100 – en la zona, incluyendo algunos de multitudes-tiradores como la tienda de Disney y un gran Toys “R” Us. Pero Times Square es el más conocido por su entretenimiento, y un montón de visitantes vienen aquí para asistir a un espectáculo de Broadway. Times Square es también el hogar de la sede de MTV y “Good Morning America” ​​de ABC se emite en frente de una audiencia en vivo desde su oficina al número 44 y Broadway.

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